実は新手のハーレム物だったのでは!?「人間のように泣いたのか? Did She Cry Humanly?」森博嗣/講談社/感想

10連休とはいかなかったが、6日間連続で休めば十分身体は鈍るもので、休み明け初日は全く言うことを聞かなかった。そもそも言うことを聞かせる気に心はなっていなかったわけだが.....



心と身体は切っても切れない、なんて偉そうに並べ立てるのも気がひけるけれど、確かに心と身体の境目なんて本人には分からないし、自分が動かしているという証拠を示せと言われても、体が勝手に僕が動かしていると誤認するよう”フリ”をしているだけかもしれないからなんともいえない。何かしらの機器を身体に取り付け電気信号を測定する以外に自らの意思で身体を動かしているのだと説明すら出来ず、しかも”そんなもの”があっても本人が実感できなければなんの意味もない。

要するに何が言いたいのかというと、心だけでも身体だけでも僕らが人間である証拠にはならないということ。そしてその両方が揃っていても人間かどうかは分からないという世界がこの先待っているかもしれない。





森博嗣さんの「すべてがFになる」から連なる一連のサーガにおける、もっとも未来を描いてきた”百年シリーズ”との親和性があったWシリーズ。これまでのどの作品よりもSFをやっているものだから、こんな新規開拓が出来るうちは作家引退など先のことになりそうだと胸を撫で下ろしたのが正直なところだった。最終巻である本書では主人公であるハギリが本人の望むと望まざるとに関わらず、AIの一勢力(本作内では複数のAIが勢力争いをしており、属する国家を越えて共闘したり反目したり中立を選んだりしている)から脅威判定を受け排除されそうになるというもので、区切りを付ける一冊としてはかなり派手な展開が待ち受けていた。ストーリー全体を見れば酷く古典的なものなのかもしれないが、別人が同じ内容を書いても、この味わいには絶対にならないだろう。なんというか、良い意味で呑気な印象を受ける主人公像が森博嗣ワールドの魅力をいつも支えているような気がしてならない。




真賀田四季という天才がシリーズ同士を繋ぐことが多い森博嗣作品なので「じゃあ過去作品に明るくないと楽しめない のか?」という点に関してもWシリーズはNoと言える作品だったと思う。AIと人そして人口細胞から作られた存在の中で、生き残っていくのが人間である必要性への純然たる疑問こそが見所である限り、それらは予備知識など一切関係なく単独で堪能出来る。無論今まで様々な形で投げかけられてきたものを知っていると、違う何かがこみ上げてくるのはあるだろう。

いっそのことシリーズを何処から読んでも楽しめそうな気すらするが、ついでに言ってしまうとラノベのハーレム物のように楽しむことすら可能である。実際僕は最後も頬が緩みっ放しで読んでいた。機械的でありながら空気を読むことすら出来るトランスファーや、人間と見紛うレベルのロボットの姿を借りて現れるAI等に人間性を感じて心を奪われたり、人造人間同然のウォーカロンの不遇に胸を揺さぶられつつも、ウォーカロンの如く笑わない正真正銘の人間の女性に惹かれていく主人公など羨ましいとしか思えない。時折ご褒美のように真賀田四季が彼の前に現れるのも含め、こんな贅沢で品の良いハーレム物など滅多にお目にかかれないはずだ。

童貞で大した恋愛経験もない40男が本作を愛の観点から語るなど烏滸がましいにも程があるが、自分が誰かを愛する前提が何処にあるのかを考えさせられるような側面もあったのは確かなことだった。恋愛脳で読めば読むほど、未来の愛の形を真っ先に受け入れる土壌を持つのは2次元を愛するオタク達だろうという確信も深まる。


本シリーズはWがWWとなって新シーズンが始まる様子。技術の進歩と共に衰退する人類とハギリ先生の愛の行方はどうなっていくのか実に楽しみでしかない。
posted by lain at 07:19北海道 ☔小説

本当に”ありがとう”と”お疲れ様”しかない浮かばない....「天冥の標X 青葉よ、豊かなれ PART3(完)」小川一水/早川書房/感想

二度に分けての島出張がとうとう終わりを迎えた。合わせて1ヶ月近く行っていたことになる。10数年ぶりの長期外泊だった。

山と海を一望出来る風景は綺麗だし、宿のご飯は海沿いならではの充実っぷりだし、観光気分なところもあったものの、やはり慣れない部屋で慣れない布団に収まり、同僚達との生活習慣の合わなさにヤキモキしているとストレスがどんどん溜まってかなり疲れた。

人間はやっぱり自分が住処と認めた場所でしか生きられないのだなと思った。縄張りが必要とか、ちゃんと動物だよ人間も....



そんなこんなで、自分もそこそこ苦労してきたわけだが、この度無事完結を迎えた「天冥の標」の作者”小川一水”さんは、その比ではないほど、ここ数年苦労していたのかもしれない。

66CB2233-0676-4A34-AA5C-8E6BBFE798D4.jpg





植民星メニー・メニー・シープに突如現れた褐色の怪物と広まり続ける感染症、圧政者とそれに反抗する者達、ようやく真実に辿り着くと、そこには絶望しかなかったという1巻から、毎巻ありとあらゆるジャンルで読者を楽しませてくれた天冥の標だが、各巻のテーマ(パンデミック、宇宙海賊、官能、農業、etc..)を取り扱うに際し、小川さんは相当勉強なされたのではないかと改めて思った。好きだから嬉々としてやれた瞬間もあるやもしれないが、そんな生易しいレベルの勉強で済ませていて書けるような作品では絶対にない。嘘を織り交ぜ格好の良いハッタリをかますにしても、本当のことを知らなければ嘘もつけないのだから。

最終巻である10巻の三冊にしても、ここに来て膨大な新要素(複数の異星人の生態)を放り込みつつ、これまでの10年のこと(シリーズは今年で10周年)を回収しなければならないという、素人考えでも気が狂いそうなことをやってのけるのはしんどいことだったはずだ。途中もう書きたくないと思う時があったというのも当然だろう。作品作りというのは本当に面白い。作者が動かしているはずが、必ずしもそうはならなくなっていくのだから。書き手と読み手の想いと、書かれた者達の想いが合わさって初めて物語は紡がれて行くのである。特に長く続く作品は。





終盤少し雑に感じたり、淡白に思えるところがあったけれども、そんなことでこれまで積み上げてきた物が崩れ去ることなど一切なかった。ヒトとヒトでない者達の連綿と続く物語に立ち会えたことは本当に嬉しいの一言。ミニマム(被展開体)からマキシマム(超新星爆発)まで、余すことなく楽しめました。愛しいヒト達のことを、しみじみと思い返している自分がいます。

またいつかアクリラに会いたいけれど、これから大変な小川一水さんに無理は言えない。あまりSF色を感じない作品でも書いて気分転換して貰いたいものだ。

長い間お疲れさまでした.....




天冥の標X 青葉よ、豊かなれ PART3 (ハヤカワ文庫JA)
天冥の標X 青葉よ、豊かなれ PART3 (ハヤカワ文庫JA)
posted by lain at 07:15北海道 ☔小説

ヒトに押し付けられた本の方が、ページをめくる手が軽い時もある「銀河郵便は“愛”を運ぶ」大原まり子(著)/徳間書店/感想

普段読む本は、基本的には自分で選んだもの(書店員さんのディスプレイ方法や、ネットショップのオススメに乗せられている場合も自分で選んでいると仮定して)を読む人間なのだけど、これでも”お節介”で本を提供してくれる知人が居たりするから、僕のような社会不適合者でも孤独に焼き尽くされずに済んでいるのかもしれないなとか、面倒なことを考えてしまうくらい、意外と面白い作家さんを教えて貰ったような気がする。


※元の表紙は天野喜孝氏
1E7BB4CB-77AB-4DE5-9CA1-32419B7629B1.jpg


一言に愛と言っても、それぞれであるだろうし、恋人が居た試しがないDTには非常に重い話題ではあるが、本作の届け物は”それ”自体が愛であることもあれば、運ぶ者の愛でもあったりで、腹筋が割れているような男なのに情緒不安定な主人公が、仕事で銀河中に郵便を届けるという基本スタイルをちょいちょい逸脱し、至極個人的な届け物に明け暮れる辺りのバリエーションの豊富さがなかなか魅力的だった。ただ手紙を届けたつもりが時空を歪めて多次元の宗教に影響してしまったり、他者を避けて生きている詩人の生き方にファン代表みたいな顔して愛を押し付け干渉したり、誰もが関わるのを嫌がる星の種族の子供を命懸けで返しに行ったり....兎に角飽きそうにない仕事っぷりが羨ましく思えてくる。

しかも彼の相棒達が、これまた曲者ばかりでとても良い。元セクサロイドで、紆余曲折を経て人権を勝ち取ったアンドロイドの相棒は、性別をころころ変えることが出来るうえ直ぐ男の格好で主人公に愛していると迫り、彼らを銀河中に運んでくれる船のAIは嫉妬深く自制心に欠け何をやらかすか分からない。主人公を含め、とても女性作家らしい発想で生まれた性格の持ち主ばかりで正直序盤は疲れすら感じた。

特に序盤から腐れが全開なのにも辟易していたので、先を読んで行けるか本当に不安だったものの、徐々に相棒(アンドロイド)との距離感とSFな世界観のバランスがほど良くなり、作者の”好き”の鼻息の荒さと若さゆえの勢いが楽しめるようになっていった。




所詮不勉強なSF好きなので、大原まり子さんが星雲賞を獲るような女性であることすら知らなかったわけだが、2001年以降新作が出ていない方の名前を知らないことぐらいは許して欲しい気もする。本書はまだ5冊目の作品ということで、詰めの甘さもあるでしょうし、代表作である「ハイブリッド・チャイルド」も読んでみようと思った。

たまには押し売り本も良いものである。

おかげさまで天冥の標の完結編が進まない.....


posted by lain at 07:01北海道 ☔小説