また4年待てば、成長した日本サッカーが見れるのだろうか?

 日本にとってのブラジルW杯が終わった。



 中田と中村、小野や高原、稲本に川口まで躍動していた黄金世代が代表のピッチから去り、コミュニケーションがまるで取れない内向的な選手が代表に名を連ねるのが当たり前になった頃、もう日本のサッカーも終わりだと一部では声高に叫ばれていましたが、中核である海外組がぞれぞれのステージで己を高めることに成功し、なんとか今回のブラジル大会のアジア予選も突破。

 守備時は素早いプレッシングを前線から行い、攻める時はなるべくワンタッチ、ツータッチでパスを通してボールをコントロール。そしてそこから創造性に溢れた幅広い攻撃の構築を目指したザック監督の考えも徐々に選手達に浸透。時折おおっ!!っと、感じるプレイも見せるようになった為、僕らの期待も自然と膨らんでゆきました。


 しかし、そんな淡い期待など今大会で吹き飛んでしまった。いつのまにか世界との実力の差を見誤っていただけの事だったのです。なまじワールドカップでの成績が向上していたので、次は更に上へ行けるはずだと勘違いしていました。結局根本的な問題を解決出来ていなかったのにです。

 手も脚も出ずグループリーグで敗退した理由は多々あることでしょう。秋だというのに暑いままのブラジルの気候や、突貫工事で作られた宿舎の環境にも不安があった。グループCで敗退してしまった日本とコートジボワールは、キャンプ地から試合会場までの距離が他の2チームに比べ倍ほどあり、1000km〜2000kmを軽く越えるものだったのも大きな負担になったはず。

 他にも単純に技術や体格の差もあったでしょう。平均身長に差がある国との勝負は攻め守り共に選択肢が狭められてしまいましたし、一部の選手以外は大柄な相手選手の強い当たりにバランスを崩す場面も多く体幹の悪さを見せていました。また、足元が上手いと言われている選手も海外の選手に比べればボールタッチやパスが雑に見える場面も多かったです。相手はキャプテン翼の翼君も真っ青な吸い付くボールトラップを見せているのに.....

 戦略にしても、ここぞという変化が欲しい場面で大きなテコ入れが少ないと言うか、選手達へちゃんと監督の意思が反影されていない部分もあったように思います。翻訳の問題だろうか?次は日本語で、日本人の感性で選手と向き合える監督がそろそろ必要な気もしました。

 でも、1番の問題は連携だったのでは無いでしょうか?



 以前よりかなり声を出し合ってコミュニケーションを取れるように彼等はなった気がしていましたが、実は根の深いところでこの問題は燻り続けていたように思えます。同じ方向を向きつつも、それぞれがそこへ辿り着くまでの道の在り方が噛み合っていませんでした。物分かりの良いフリをせず、互いに殴り合うくらいの熱さで取り繕った自分を捨て、心の深いところで繋がることが出来れば、もっと互いの道が交じり合う場面を増やせたはずです。

 どんなにビッグチームに必要とされる選手になろうとも、ひとりではサッカーは出来ません。特にフィジカルがそれほど強く無くて、パスセンスばかりが優れている日本人には強力な味方が必要だ。

 なまじ技術があり、無駄に責任感やヤル気がある選手の「自分がなんとかしなきゃ」という気持ちが強過ぎるチームは大事な場面で綻びを見せるもの。まとまるものもまとまりません。下手にサッカーが上手くなった今の代表より、毎試合をチャレンジャーとしてど根性で戦うしかなかった昔の代表の方がよほど連帯感がありましたね.....




 最終戦の相手コロンビアは、まだまだ発展途上で自分達のスタイルが確立出来て居ない日本と違い、攻めの形がしっかりしているから前半日本にどれだけ攻められても冷静に対応して決める時に決めて来ました。彼等の省エネプレイは実に効果的で、まるで闘牛士のように鼻息の荒い日本選手を去なしていたように思います。あんな成熟したサッカーを間近で見せられたら、選手達相当ショックだったはず.....

 勝手に過大に期待して勝手に裏切られている人達が、勝たなきゃ意味が無いなんて偉そうに言っていたりもしますが、負けても意味は絶対にある。そういう意味では最後に良い負けっぷりを見せて貰えた気がします。ガムシャラに攻めて負けた事が僕は嬉しかった。他の2試合よりも惨敗だとしても、選手達が全力を出し尽くしたかどうかの方が大事だ。次のW杯を目指せる選手は是非今回の経験を冷静に受けとめ活かして欲しいです。




 どんな強豪でも思わぬ展開であっさり負ける事があるのがW杯だけれど、日本は純粋に実力で負けるべくして負けました。

 それはもう良い。

 これまでの4年もどうだって良い。

 これからの4年をどう使ってゆくかだ。



 もう、僕は根拠の無い期待に身を焦がし始めていますしね.... (= ワ =*).。oO4年後の香川はすげーぞ絶対!

この記事へのコメント